Сезон вареної молодої кукурудзи розпочався і ціна цього нашого улюбленого овоча стає більш адекватною і доступною.

Кукурудза – одна з найбільш корисних зернових культур з багатим вмістом вітамінів, мінералів та мікроелементів. Під час термічної обробки оболонка зерен не руйнується, а, отже, вона не втрачає своїх поживних властивостей.

Культивувати кукурудзу почали ще 10 тисяч років тому на півдні Мексики з дикої трави теосінте. Її зерна були набагато меншими за сучасні зерна кукурудзи.

Кукурудзу вирощували корінні жителі Північної та Південної Америки, називаючи маїсом. Давні індіанці вважали її священною. За легендою ацтеків, Бог-сонце послав золотий град (кукурудзу), щоб нагодувати людей.

В Європу кукурудзу привіз Христофор Колумб. Сьогодні серед сільськогосподарських культур кукурудза посідає друге місці в світі після пшениці за посівними площами та продажами. На територію сучасної України рослина потрапила в XVIII столітті з Туреччини.

ПЕРЕВАГИ ДЛЯ ЗДОРОВ’Я

Кукурудза багата вітаміном С, антиоксидантом, який захищає клітини від пошкоджень. Цей вітамін також є відомим імуномодулятором, покращує засвоєння заліза та має багато інших корисних властивостей.

Жовта кукурудза є хорошим джерелом каротиноїдів лютеїну та зеаксантину, які корисні для здоров’я очей та запобігають пошкодженню кришталика, що призводить до катаракти. Низка досліджень демонструють достовірне поліпшення когнитивної функції при збільшенні вживання каротиноїдів.

Крім того, кукурудза містить вітаміни B, E і K, а також мінерали магній і калій.

Вживання кукурудзи та цільнозернових кукурудзяних продуктів замість їжі з білого борошна покращує здоров’я кишківника та знижує шанси захворіти на рак, недуги серця та діабет 2 типу завдяки підвищенню надходження рослинних харчових волокон (клітковини).

Клітковина в цьому овочі допомагає довше залишатися ситими між прийомами їжі. Вона також живить здорові бактерії у травному тракті, захищаючи від раку товстої кишки. А вживання попкорну з кукурудзи, згідно з дослідженнями, здатне запобігти дивертикуліту.

В одному качані цукрової кукурудзи містяться 90 ккал, 3 грами білків, 1 грам жиру, 19 грамів вуглеводів, 1 грам клітковини, 5 грамів цукру та 3,6 мг вітаміну С.

ВАРТО ВЗЯТИ ДО УВАГИ

Кукурудза є крохмалистим овочем, як картопля та горох. Вона містить цукор і вуглеводи, які можуть підвищити рівень цукру в крові. Діабетикам не має сенсу уникати кукурудзи, але треба рахувати вуглеводи, які надходять при її вживанні.

Кукурудза також містить сполуки, які заважають вашому організму засвоювати належним чином певні поживні речовини. Більшість з них можна видалити, замочуючи качан перед вживанням.

Часто кукурудза контамінується грибами, які виділяють токсини (мікотоксини). Якщо ви їсте багато кукурудзи з цими токсинами, це може уповільнити роботу вашої імунної системи і підвищити ризик онкозахворювань, проблем з печінкою та легенями.

Іноді люди, які страждають на целіакію (автоімунне захворювання тонкого кишківника, непереносимість білка глютену), повідомляють про погану переносимість кукурудзи, хоча остання і не містить глютену.

Частина пацієнтів з синдромом подразненого кишківника може відчувати погіршення симптомів, особливо після споживання декількох качанів.

Звертаю увагу: немає жодних доказів того, що генетично модифікована кукурудза становить будь-який ризик для здоров’я людини. Вчені змінюють ДНК кукурудзи, щоб зробити її більш стійкою до посухи чи комах або надати їй більше поживних речовин.

ЯК ГОТУВАТИ І ЗБЕРІГАТИ

Кукурудзу можна варити, готувати на пару та смажити. Цей овоч стане ситним доповненням до супів, рагу та запіканок.

Обсмажуючи чи подаючи її з вершковим маслом, ви додасте калорій і жиру. Використовуйте вичавлений лайм, чайну ложку оливкової олії, трохи приправ чилі чи копченої паприки для аромату.

Заморожена та консервована кукурудза добре замінить свіжу. Лише перевірте етикетку, щоб переконатися, що в ній немає доданої солі, масла чи вершків.

Кукурудза найкраще смакує, якщо її вживати протягом 5 днів після покупки. Зберігати очищені від лушпиння качани потрібно в холодильнику.