Це свято було засновано в честь швейцарського гуманіста, лікаря і громадського діяча Анрі Дюнана (1828-1910), який народився в цей день. Він прославився тим, що за його ініціативою в середині ХІХ століття почали створюватися групи добровольців, які займалися наданням допомоги пораненим бійцям.

24 червня 1859 Анрі Дюнан прямував до Північної Італії для зустрічі з Наполеоном III. По дорозі він став свідком битви між союзницькою італо-французької армією і армією Австрійської імперії, що трапилося під містом Сольферіно. У цій битві загинуло і було поранено 40 тисяч чоловік.
Ніч після битви Дюнан провів в невеликому селі Кастільоне, в якій згуртував допомогу всім пораненим, яких було понад дев’ять тисяч і які залишилися на полі бою.
Дюнана дуже вразило, що ніхто не міг надати їм першу допомогу належним чином.
Пізніше Анрі Дюнан написав книгу “Спогади про Сольферіно”, в якій він вбачав необхідність створення організації для допомоги постраждалим.

У 1864 році на конференції в Женеві брали участь представники 16 країн. В основу Женевської конвенції були вперше покладені такі принципи, як надання допомоги і захисту пораненим під час військових дій, їх недоторканість. Тоді й була прийнята розпізнавальна емблема — червоний хрест на білому полі.

Офіційно назву Міжнародний Червоний Хрест було затверджено в 1928 році на 13-й міжнародній конференції в Гаазі. На конференції був прийнятий статут організації, який змінювався згодом в 1952 і 1965 роках. А вперше День Червоного Хреста був відзначений в 1948 році.

Офіційна назва Дня з часом змінювалася, – «Всесвітній день Червоного Хреста і Червоного Півмісяця» він носить з 1984 року.

На 25-й міжнародній конференції Червоного Хреста, що відбулася в жовтні 1986 року, було затверджено нову назву організації — Міжнародний рух Червоного Хреста і Червоного Півмісяця (МЧХЧП).

Своїм головним завданням ця структура бачить надання допомоги всім хворим, пораненим, які стали жертвами збройних протистоянь. Також Червоний Хрест допомагає всім постраждалим від стихійних лих та катаклізмів. Тому основними ідеями цього свята можна назвати гуманність і добровільність у наданні допомоги нужденним.

В даний час співробітники та волонтери Міжнародного Червоного Хреста працюють в 191 країні світу, а в честь сьогоднішнього свята національні товариства ЧХ і ЧП по всьому світу проводять 8 травня спеціальні кампанії та заходи.

Тому з такої великої, визначної події хочемо привітати наших колег, волонтерів з різних куточків країни зі святом! Нехай у пам’яті кожного залишається той вогник натхнення та милосердя, що виник у Дюнана і допомагає нам творити й діяти на користь нужденним за принципами організації єдино, незалежно, нейтрально, універсально, добровільно, гуманно, неупереджено!